Información general
Resumen
Descripción
Amenazas
Soluciones
Conclusiones
Referencias

 

 

 

La península de Macanao permaneció completamente aislada del resto de la isla hasta 1963, año en que se construyó el puente que franquea la boca de la laguna y permite el tráfico de vehículos hacia la península. Por esta razón, además de la aridez de sus suelos, la península de Macanao y los alrededores del parque se encuentran casi despoblados. La excepción la hacen unos cuantos caseríos, rancherías de pescadores y pueblos; siendo Boca de Río, con 5.000 habitantes, el mayor de éstos. Boca de Río se encuentra fuera del límite sur del parque y recientemente ha registrado un gran crecimiento. Allí se encuentra un módulo de la Universidad de Oriente dedicado a investigaciones marinas y desde hace ocho años el Museo del Mar, que ha resultado una importante atracción turística. Otro pueblo importante fuera de los límites del parque es San Francisco de Macanao, cuya ubicación privilegiada al pie de los cerros ha permitido el desarrollo de cierta actividad agrícola. Por otra parte, casi el 100% del área terrestre del parque aún son tierras privadas que nunca fueron pagadas a sus propietarios. En su mayoría, las tierras pertenecen a unas pocas familias que se dedican a la extracción de arena, en algunos casos dentro del parque.

 

Habitantes en el parque

 

El pueblo El Portillo de Leonardo, también conocido como La Restinga, está ubicado dentro del parque y tiene 32 casas y 190 habitantes. La mayoría de sus habitantes son miembros de la misma familia. La principal actividad económica de los pobladores es la pesca y la extracción de ostras (Crassostrea rhizophorae), actividad que sólo es realizada por las mujeres de la comunidad. El pueblo no tiene servicio de agua potable ni tratamiento de aguas residuales. Hasta hace dos años no existía recolección de los desechos sólidos.

 

En la zona semidesértica al oeste de la laguna está la comunidad de El Maguey, un caserío de pescadores en donde no existe ningún tipo de servicios públicos. Viven unas 15 personas que se dedican a la pesca y a algunas actividades ilegales como la recolección de huevos de tortugas.

 

Turismo

 

Margarita es el principal destino turístico de Venezuela, la isla recibe aproximadamente un millón de visitantes cada año (MARN 1994) y la principal oferta del mercado son las playas, discotecas y casinos. A pesar de sus enormes atractivos naturales, el turismo de naturaleza es escaso en la isla, con la excepción del Parque Nacional Laguna de La Restinga, que es una de las atracciones más importante de Margarita. Durante 2001 el parque fue visitado por 62.000 turistas. Unos 93 lancheros brindan sus servicios a los turistas y ofrecen recorridos alrededor de los túneles y canales de la laguna. El paseo puede durar hasta una hora y puede incluir una visita a la playa. Hay lanchas disponibles desde las siete de la mañana hasta las cinco de la tarde. El parque cuenta con servicios para el visitante: baños, tiendas, correo, estacionamiento, información y restaurantes. Existe un sendero de interpretación a lo largo de los canales en la laguna que se encuentra inoperante debido a la falta de mantenimiento. El parque cuenta con atractivos y potencial suficientes para implementar planes de ecoturismo que lo beneficien directamente.

 

                       

Las playas de la zona semidesértica y los canales de mangle en la laguna representan importantes atractivos turísticos a nivel nacional.

 

Copyright © 2004 ParksWatch - Todos Derechos Reservados