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El Parque Nacional Cerro El Copey (también conocido como Jóvito Villalba en honor a un conocido político de la región) se encuentra ubicado al oriente de la isla Margarita en el Estado Nueva Esparta, entre los 10°57'34'' y 11°04'18'' de latitud norte y los 63°51'31'' y 63°18'08'' de longitud oeste. Está formado por la mayor y más alta extensión montañosa en la isla Margarita, el macizo oriental cuya máxima altura alcanza los 960 m y que contiene al río Asunción, el único curso de agua permanente de la isla. Por su elevación, Cerro El Copey representa un oasis en medio de un ambiente dominado por arbustales xerófitos, herbazales halófilos y bosques secos propios de la ecoregión arbustales xéricos de Araya y Paria (World Wildlife Fund 2001). Así, mientras en la mayor parte de la isla el promedio de la precipitación es menor a 400 mm al año, en el parque varía entre 600 y 1.000 mm dependiendo de la altitud. La estación lluviosa va de junio a agosto y luego de noviembre a enero (MARN 1994, PDVSA 1995). Igualmente, la temperatura media anual en el parque varía entre 18 ºC y 24 ºC, hasta 9 ºC menos que en el resto de la isla. Este fenómeno ha conducido a la aparición de formaciones vegetales propias de mayores elevaciones y el parque presenta grandes similitudes florísticas con la cordillera de la costa (Huber 1999). Hasta los 300 m se encuentra un bosque basimontano semicaducifolio, luego de este y hasta los 620 m un bosque ombrófilo submontano siempreverde, y finaliza en la cumbre un arbustal montano (Huber 1999).

 

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El Cerro El Copey se compone de rocas ígneo-metamórficas originadas en el cretácico temprano y presenta un relieve alto y fracturado con zonas más amplias hacia el piedemonte. Se rodea de sedimentos terciarios y cuaternarios sobre los que se han instalado zonas urbanas (PDVSA 1995). Entre estas zonas urbanas se encuentra La Asunción, capital del Estado Nueva Esparta, y Porlamar, la zona comercial de mayor importancia. El pueblo de La Sierra ubicado dentro del parque, es el principal sitio de entrada al parque nacional. Desde allí parte una carretera de 4 km de longitud que alcanza la cumbre más alta en la cual fue ubicada una estación con antenas de telecomunicaciones de varias compañías privadas de telefonía y televisión, de la Fuerza Aérea venezolana e incluso del servicio antidrogas de Estados Unidos de América (DEA).

 

Cerro El Copey comparte la ventaja de estar ubicado en el único Estado de Venezuela cuyo plan de ordenamiento territorial se cumple cabalmente. Prueba de ello es que Nueva Esparta cuenta con la mejor cartografía del país, con mapas a escala 1:5.000 de todo el Estado y con la mayor proporción de áreas protegidas en Venezuela. Tres monumentos naturales y dos parques nacionales cubren el 35% del territorio de isla Margarita. En la actualidad existe un plan para incrementar el área del Parque Nacional Cerro El Copey a fin de proteger la Serranía del Copey en toda su extensión.

 

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