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El Gobierno Peruano mediante Decreto Supremo No. 0750-74-AG del 7 de Agosto de 1974 estableció la Reserva Nacional de Junín, que abarca el lago Junín y sus territorios adyacentes, con una extensión de 53000 has.

Ubicación, extensión y límites

La Reserva Nacional de Junín está ubicada en los Andes centrales, en los distritos de Carhuamayo, Ondores y Junín del departamento de Junín y los distritos de Ninacaca y Vicco del departamento de Pasco. El área está circundada por una extensa altiplanicie o meseta llamada Bombón, así como por pequeñas lagunas como Lulicocha, Chacacancha, Tauli, Cusicocha, Ahuascocha y Rusquicocha.

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El lago se sitúa en el extremo noroeste de la Pampa de Junín, entre las coordenadas geográficas   10°50'50" S - 75°59'25" O. y 11°09'55" S - 76°15'40" O ó UTM 8800000-360000 y 8760000-400000. El rango de altitud en la Reserva Nacional es de 4080 a 4125 metros sobre el nivel del mar.

Geología y Geomorfología

El origen de la meseta o planicie se remonta a las últimas glaciaciones (durante el Pleistoceno 12 000 a 15 000 años atrás). En el extremo norte, los glaciares convergieron desde la cordillera a ambos lados de la altiplanicie y los depósitos morrénicos formaron un dique en esta zona. En el extremo sur, abanicos de deposición dificultaron el drenaje formándose el lago Chinchaycocha o Junín.

El origen del lago no está bien establecido, puede estar relacionado con fenómenos de tectonismo. Otra teoría establece que se formó una vez concluido el levantamiento de la cordillera andina por un ligero y progresivo hundimiento que generó la depresión.

Geográficamente, en Junín convergen las cordilleras Oriental, Central y Occidental, originando al norte el Nudo de Pasco. La extensa llanura que así se forma, se conoce como Altiplanicie o Meseta de Bombón, nombre que hace alusión a antiguos pobladores de la región, a quienes se les conocía como Pumpush o Pun-Pun. En la reserva hay una muestra de restos arqueológicos, bastante deteriorados, ubicados cerca de la represa de Upamayo, en el sector norte del área protegida.

Las unidades geológicas, de acuerdo a su origen y composición pertenecen a la facies continental y marina sedimentaría. La facies continental presenta depósitos bordeando las orillas sur, este y norte del lago, que corresponden a rocas sedimentarias del cuaternario, formadas por depósitos morrénicos y fluvioglaciares que rellenan las depresiones y hondonadas, constituidas por conglomerados y arcillas. Las orillas oeste están conformadas por materiales de la facies marina depositada en el triásico superior y jurásico inferior, son los más antiguos y corresponden a los inicios del mesozoico, se trata de rocas sedimentarias del grupo pucará, las cuales son calizas.

Fisiografía

La fisiografía predominante del área es la de terrenos casi planos, que bordean las orillas norte, este y sur, con pendientes de 1 a 4 %, tal como puede apreciarse en el puente Upamayo y en Paucarcoto, puntos que limitan con la Pampa de Huampuay y la Pampa de Vicco respectivamente. La fisiografía de las orillas sudoeste, oeste y noroeste es totalmente diferente, con colinas y cerros bordeando el lago, fluctuando entre 50 y 150 metros de elevación sobre el cuerpo de agua, llegándose a pendientes de hasta el 45 %.

     
                       Vista del lago Junín y área circundante


Edafología

Los principales suelos de la Reserva Nacional de Junín son: Histosoles éutricos que son suelos desarrollados a partir de sedimentos lacustres, con una topografía casi a nivel, pendiente de 0 a 2% y condiciones hidrófilas permanentes. Los phaeozems, suelos desarrollados a partir de materiales provenientes de la descomposición de areniscas, cuarcitas, excepcionalmente calizas y lutitas. Los litosoles éutricos, suelos desarrollados sobre calizas, lutitas y areniscas calcáreas, materiales volcánicos e intrusivos.

Clima

El clima de la región corresponde al piso inferior de la Puna, donde la temperatura oscila entre los 3 y 7 grados centígrados, encontrándose los meses más fríos entre mayo y setiembre. Anualmente llueve un promedio de 940 mm, siendo los meses de diciembre a abril los más lluviosos y los meses de junio a setiembre los que presentan un volumen mínimo de lluvias.

Hidrografía

La cuenca

En el Perú, en la vertiente del Atlántico, la cuenca del río Mantaro es la que contiene el mayor número de lagunas, muchas de las cuales son lagunas mayores de 400 hectáreas. En esta cuenca está ubicado el lago Junín o Chinchaycocha, el segundo en extensión del Perú, sólo superado por el lago Titicaca. Por su variedad de paisajes, tamaño y biodiversidad, se convierte en un ambiente característico de esta provincia.

El lago

El lago Junín pertenece a la cuenca hidrográfica del río Mantaro. Este lago, al desaguar hacia el noroeste da origen a dicho río, el que toma inicialmente el nombre de Upamayo, constituyendo aguas abajo uno de los principales tributarios andinos de la cuenca amazónica.

Los ríos y arroyos recolectan el agua de las zonas húmedas e inundables y las llevan hacia los totorales periféricos. El lago es alimentado por 12 ríos y 20 arroyos. Algunos de estos ríos son el río Yahuarmayo, el Maraychaca, el Condorcocha y el Huascán, ubicados todos ellos al oeste de los poblados de Carhuamayo y Ninacaca. Otros ríos son el San Juan, el San José, el Chacachimpa. La represa de Upamayo, puesta en operación en 1936 y de la cual nace el río Mantaro, regula el nivel del agua del lago de Junín para la generación de energía eléctrica en la central hidroeléctrica de Malpaso.

 

Limnología

 

El lago tiene una profundidad máxima de 12 metros (10 km. frente a Huayre) cuando el nivel del lago es 4,082.7 metros sobre el nivel del mar. La temperatura del lago a diferentes profundidades es: de 17°C a 15 cm., de 15,5°C a 1 m, de 15°C a 3 m, y de 14°C a 6 m.

 

El lago presenta una fuerte contaminación por relaves mineros en la parte noroeste. La descomposición de la vegetación sumergida y la descarga de aguas servidas de los poblados de Junín y Carhuamayo, disminuyen la cantidad de oxígeno disponible y adicionan fósforo. En el centro del lago, debido a la profundidad y mayor aereación, hay más oxígeno. El nitrógeno amoniacal también aumenta por la materia orgánica que se descompone en el fondo.

 

El lago Junín es un cuerpo de agua en proceso de envejecimiento (eutrofización) y en esta situación cualquier adición de compuestos nitrogenados acelera la sucesión. Es por esto que la descarga de las aguas servidas representa un serio problema en la conservación del lago.

 

La cantidad de hierro y la turbidez es, de manera evidente, mayor en el sector del puente Upamayo como resultado de la acumulación de los relaves de las minas. Esta mayor cantidad de hierro explica también, la menor cantidad de oxígeno disuelto en el sector (a mayor presencia de hierro menos oxígeno disuelto). El ph tiende a ser menor, aunque se encuentra cerca de la neutralidad. Esto es notable en la época seca, más aún en las temporadas de sequía(1).

 

Acceso

 

La vía más usada para llegar a la Reserva Nacional de Junín es a través de la carretera Central, tomando el desvío a Tarma en la Oroya y luego el desvío a Junín. Se llega a la localidad de Junín en aproximadamente 5 horas desde Lima. En época seca se puede utilizar dos vías alternativas para llegar a la zona, a través de la carretera Canta-Cordillera de La Viuda-Pasco, pronto a ser asfaltada, en un tiempo aproximado de seis horas y la segunda ruta menos conocida y utilizada es Canta-Cordillera de La Viuda (Yatac)-Marcapomacocha-Corpacancha-Conocancha-Atocsaico-La Cima-Junín(2). 

       



NOTAS:
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1)  Plan Maestro de la Reserva Nacional de Junín. INRENA. Junín Perú. 2000. Págs. 8 - 11.
Existen registros de monitoreo de agua tanto del lago como de sus afluentes, realizados por las empresas mineras en atención a sus planes de adecuación al medio ambiente, por la Dirección General de Salud Ambiental del Ministerio de Salud, por consultoras ambientales para programas específicos. Esto se resume en el documento “Estado de la Calidad de las Aguas en la Cuenca Alta del Río Mantaro”. Informe final de la Comisión Multisectorial Descentralizada, por Carlos Rojas y Aldo Brigneti.

2)  Plan Maestro de la Reserva Nacional de Junín. INRENA. Junín Perú. 2000. Pág.8.

 

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